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语义网与网络外部性

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余果

全栈工程师,《Web全栈工程师的自我修养》作者。


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语义网与网络外部性

Posted by 余果 on .

语义网是什么?维基百科定义:

语义网 (Semantic Web) 是由万维网联盟蒂姆·伯纳斯-李(Tim Berners-Lee)在1998年提出的一个概念,它的核心是:通过给万维网上的文档 (如: HTML)添加能够被计算机所理解的语义(Meta data),从而使整个互联网成为一个通用的信息交换媒介。语义万维网通过使用标准、置标语言和相关的处理工具来扩展万维网的能力。不过语义网概念实际上是基于很多现有技术的(某些技术甚至可以追溯到20世纪60年代末期), 也依赖于后来和text-and-markup知识表现的综合。

语义网蓄势未发,除了基础工作庞大繁杂之外,还有一个经济学上的原因,可以用网络的外部性来解释。

何为网络外部性?《大数据》是这么说的:

让我们穿越回1876年,电话刚刚被美国人贝尔发明的时候。 假设安装一部电话非常昂贵。当你计划安装时,你会审视你周围的朋友,如果他们都不买、也不装,那你的电话就无人可打,毫无作用,只有用的人越多、你能联系的人也就越多,电话对你的价值才越大。语义网也一样,你投入资源、人力、把你的网页、数据重新定义了,但还不够,你的数据必须和其他数据相联,你的工作才能产生价值。也就是说,你投资的效果,不是立竿见影的,而是最终取决于其他人是否投资、和你相联。只有全球性的数数相联,语义网才能最终形成、发挥最大的作用。正因为如此,目前,商业领域对语义网的投资很有限,语义网的建设主要靠政府和公益组织在推动。 今天,当我们面对互联网时,好像感觉不到任何的变化。放眼望去,大地似乎平坦依旧,江河仍然向东奔流,但地表之下,正在平静地发生剧烈变化。每一天,世界各地都在定义新的本体、增加新的互联数据。这些变化,也像地基,地基打得越深越牢,楼才能盖得越高越大。

这是表面上在讲科技和数据其实是一本讲美国政治的书——《大数据》——的节选。

事实上,我对此有略微不同的意见:语义网并不是一个纯粹网络外部性的行为,也许以前是,但现在当3大搜索引擎联手推出一种渐进增强的格式的时候,情况改变了。因为给你的网站加上语义(即使大多数人都不这么做),会给你的生意带来好处,因为搜索引擎会更喜欢你的站点。(译言:语义网的春天

但这本书整体还是非常棒的,五星推荐。它讲了很多开放数据实际上要做的工作,开放并不是说说就可以,在具体实施上有很多的规范和政策去落实。未来是属于开放数据的,这就是蒂姆·伯纳斯-李所说的web 3.0吧!

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