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美国自驾游记(一、准备)

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余果

全栈工程师,《Web全栈工程师的自我修养》作者。


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美国自驾游记(一、准备)

Posted by 余果 on .

​其实在几年前就萌生了去美国自驾游的想法。那时我问女朋友(现在是老婆了),我们去哪儿度蜜月呢?她说,你说呢?我说,要不去美国自驾吧!她说好啊好啊,这事就定下来了。

​其实在几年前就萌生了去美国自驾游的想法。那时我问女朋友(现在是老婆了),我们去哪儿度蜜月呢?她说,你说呢?我说,要不去美国自驾吧!她说好啊好啊,这事就定下来了。

呵呵,好像中间省略了很多过程,不过事实上确实如此简单。我们讨论这种计划,基本上都能很快定下来。一方面,可能因为平时爱好和习惯,比较一致。另一方面也确实说明,我在家中的话语权,很有分量(咳咳……)。

也不单是简单的自驾游,我们计划在旅途中,自己拍摄婚纱照,这样就省下了请人拍婚纱照的费用(周边朋友都花费上万块去大小梅沙拍婚纱照,而且几天下来被折腾摆布,确实辛苦)。

钻戒什么的,我也没有买。我说去美国要花几万块钱,确实没有经费买钻戒,先欠着吧,以后买给你。她虽然不怎么乐意,不过也被我糊弄过去了。O(∩_∩)O~

这也是我消费的一个原则,尽量买体验,不买实物。因为实物带给人的快乐是瞬间的,买到后递减;而体验带来的快乐是递增的,在记忆里可能会延续一辈子。

不过她的朋友都比较惊奇,为什么会去美国度蜜月呢?同样的价钱可以去欧洲玩,或者日本韩国,或者海岛。有几个原因:一、我跟老婆喜欢自由行,受不了旅行团的安排,美国是公路上的国家,自驾游的理想目的地。二、我们打算顺便自己拍摄婚纱照,西海岸有美丽的海滩,还有优胜美地、大峡谷等国家公园。三、作为一个工程师,朝拜一下硅谷圣地。四、看了很多美国电影,有严重的公路情结,在旅行的时候,也喜欢带着冒险的心情上路,不喜欢买买买。

下面开始正式的准备工作。

一、一个笔记本

如果你是认真策划一次美国自驾游的话,建议你用一个笔记本整理所有的信息。因为你会从很多地方得到很多信息,所以有一个地方来汇总是很重要的。我使用为知笔记,一方面可以云同步,一方面本身也足够强大:方便分组、共享好友、粘贴图片,等等。

使用WizNote来计划行程

二、购买机票,行程安排

在制定行程之前,我首先做的一件事是看网上的特价机票。推荐在淘宝旅行上提前购买,买好之后第一时间选定出行日期,让旅行社出票。

当时看到的特价票是南航的,4000元来回机票,国内各大城市出发,经过武汉中转来回旧金山。两个人来回就是8000,非常划算。

美国自驾的路线一般有两种选择,一个是贯穿东西的66号公路,在路上见识美国辽阔土地的多种风景,以及东西巨大的风俗文化。另一个是西部沿海的1号公路,从旧金山到洛杉矶,沿途一边是悬崖峭壁加上无尽的太平洋。

我既喜欢大海,又有一点西部牛仔的情结,所以想到开着经典的福特野马敞篷车,开在弯弯曲曲的一号公路上,边上就是夕阳和大海,那画面太美!所以毅然选择了1号公路。哈哈其实我在装逼了,因为来回机票都是洛杉矶,所以可选的就只能是西部自驾游了,如果从旧金山开车到纽约,那回来就要坐飞机了。

所以想来有点后悔,因为买了特价机票,所以行程制定上比较局限了。如果再给我一次机会,我会选择旧金山起点,西雅图终点,这样安排会更加顺畅一些。由于时间的限制,在安排的时候忍痛去掉了黄石公园和西雅图。

不过既然已经确定了,又不能退票,所以就以这个基准来做计划吧。起点跟终点都是旧金山,我请了婚假,加上周末,我总共得到16天的假期。

基于以上设定,我开始规划行程。

因为我们考虑自驾出行,所以主要使用Google Maps来设定行程,比较自由,而且可以设定多个途经点。此外,它还会显示里程和开车时间,比较贴心。

使用Google Map来计划行程

在设定中途点时,我先凭自己的喜好,列出一些想去的地方:

  • 硅谷。一定要去Facebook和Google去参观,还有计算机历史博物馆。
  • 旧金山。想去唐人街,渔人码头。
  • 优胜美地国家公园(Yosemite National Park)。新的OS X系统以优胜美地命名,所以一定要去!
  • 大峡谷国家公园(Grand Canyon National Park)。听说大峡谷很大,所以想去看看。
  • 洛杉矶。去好莱坞不需要理由。
  • 约书亚树国家公园(Joshua Tree National Park)。

然后又查了很多攻略,增加了以下景点:

  • 大瑟尔(Big Sur)。风景极美的一个海角。
  • 死亡谷国家公园(Death Valley National Park)。寸草不生的一个国家公园,荒凉西部的代表。
  • 太浩湖(Tahoe Lake)。绝对超赞的一处美景!

根据这些景点,我一步一步调整行车路线,并确保每天的开车路程不超过4小时。我们这次希望可以轻松地玩耍,看到路边风光好的地方就停下来拍照,而且老婆喜欢睡懒觉,所以安排非常宽松,平均每天开车2小时,还有几天是连续呆在一个地方的。

第三天的行程

大概计划是,在旧金山玩两天,然后开始自驾之旅,开车去斯坦福大学、硅谷、然后去Big Sur住两天,拍摄海岸风光。之后开车沿着西海岸一路向南,路过圣芭芭拉(呆两天),来到洛杉矶。(砍掉圣地亚哥的旅程了,感觉只是又一个城市而已)。之后路过死亡峡谷,这里可以拍一些荒凉大气的婚纱照。来到拉斯维加斯,这里订了一个很好的酒店,然后去outlets买买买。之后去大峡谷国家公园,完了再回来去到优胜美地国家公园,最后回到旧金山。

时间有限,行程制定得比较简单,每天的具体计划并没有制定得太细致。

三、签证

美国旅行签证,最好提前几个月开始准备,第一步是在线申请DS160,预期花费1小时填写详尽的表格。

虽然页面自带了翻译,但是有些页面不好用,所以还是要有一定英文能力,或者找个朋友在旁边帮忙看着。填写完成的最后,上传照片,并预约时间去广州面签。填表的过程中可以随时保存,得到一个自己的代码,下次可以从中断的地方恢复。

因为申请旅行/签证(B1/B2)的时候,签证官是假设你有留在美国不回来的动机,所以你需要举证说明你肯定会回来的。比如你有在中国地房产、车、高收入的工作,你旅行有详细的计划、资金和伙伴等。所以我按照知乎还有百度上的问题准备了好多资料:

  1. 身份证原件
  2. 护照,签证面谈时有效期须在6个月以上
  3. 51*51mm方形签证照片一张(美国大使馆要求照片为最近六个月内拍摄的51毫米 x 51毫米,最小为600 x600像素的彩色数码照片,请用回形针别在护照上)
  4. DS160确认页
  5. 邀请函及行程
  6. 预约信
  7. 银行存款证明 (可选,作为财力证明。存期3个月,存金20万左右,在签证面谈时仍在有效期即可)
  8. 个人工作收入证明 (用单位公函纸打印)
  9. 房产证原件(可选,,作为财力证明,一家人共同签证使用一本原件即可)
  10. 户口簿原件
  11. 机动车登记证原件(可选,作为财力证明)
  12. 结婚证(可选,作为财力证明)

除了7(实在没有那么多钱),其他资料我都有准备,还准备了一些签证官可能问到的问题(比如旅行资金从哪里来),然后在面签那天提前赶到广州。

事先已经知道不能带包、手机钱包等,所以都放在车里了,不过失误的是带了一个U盘挂在车钥匙上,入口安检不让带进去,所以我在入口处扔了。面签过程比想象中轻松太多,签证官是美国人,但是中文非常好,全程中文沟通,我准备好的英文回答都没用上。

资料也完全没有看,包括打印的行程、收入证明、房产证、机动车行驶证、结婚证……都没看。总体上,非常宽松。

签证官看到我准备的资料上有腾讯字样,就问我们是不是腾讯员工,哪个部门的什么工作,看来对腾讯很了解,然后还说家里电脑坏了问我能不能修(这个梗外国人都会了……)。

通过之后,我们把护照留下,选了邮寄到家,过了一周就收到护照,上面多了一页美国B1/B2签证,有效期10年,每次入境不超过6个月。下次如果续签的话就不需要亲自去广州了,网上办理续签即可。

四、驾照、租车

第一次飞出亚洲,心情很激动,而且还是去开车,就尤其紧张。

首先要准备的是驾照,根据不同的目的地和不同的州法律,有些地方认可中国驾照,有些地方不认可。

比如同事去欧洲开车,就会去公证处开驾照翻译证明,听说去台湾也是如此。

我再三调查之后发现,美国西部大部分州是认可中国驾照的。(事实上也是如此,在美国发生一次超速被警察追停事件之后,警察看了我的中国驾照,叫我以后不要超速,就放我们走了)。不过为了安全起见,我还是从网上下载了电子版的驾照翻译文档,然后填上自己的姓名、住址等信息的英文翻译,然后打印出来了。这个翻译件全程没有用到。

驾照的问题不用操心太多,主要是租车。

我在“我趣旅行网”租车。“我趣旅行网”的服务,相当一般,我在这里被坑了一把,详细经过在这篇知乎回答中有说明。

如果英文好的同学,推荐直接选择赫兹租车这家公司的官方网站,跳过中间代理商。赫兹的性价比很高,尤其服务非常好,我由于沟通原因误买了当地保险之后,我投诉获得了退款,强烈推荐!

租车的界面很简单,选择起点和终点之后,系统会列出可选的车型和价格,以及取还条件。

这里注意几点:

  1. 价格经常会浮动,有时候中午和下午的价格都不一样。说不清楚为什么,建议可以多关注一段时间看看,找个相对低的价格时候买入。
  2. 一般是选择车型组,而不是具体车型。比如可以选择(迷你型轿车 经济型轿车 紧凑型轿车 中等型轿车 中大型轿车 大型轿车 豪华型轿车 高级轿车 商务车 SUV 敞篷车 旅行车 皮卡 跑车 特殊车型 跨界车)这些车型组。我拿到一个雪佛兰之后,问了工作人员能不能换同组里面的奥迪,对方表示不可以……可选的确实不多,如果你有特别倾向的车型,可以在赫兹的官网选择Dream Car。
  3. 租满一周以上会比较便宜,一周内均价很贵
  4. 一般异地还车比较贵,不过也不一定,有些州的城市,是异地取还同价的。比如旧金山和拉斯维加斯。
  5. 关于油。有些是送一桶油,有的需要满油取还。我选的是满油取还。如果还车的时候油少了一些,就按公司自己设定的油价(比较贵)抵偿。
  6. 关于保险(insurance),租车自带的基本保险,是关于车的(碰撞险,盗窃险,第三责任险),但还有一些人身安全的保险,是可选的。租车公司自带的保险比较贵,建议在国内买境外保险。拿着预定单,在当地柜台确认的时候,注意听到insurance这个词的时候,提高警惕,说不需要,自己已经买了保险就好了。如果英语实在不好不用逞强,可以问问他们有没有Chinese工作人员。这一点就有几千的费用,确认清楚比较好。也可以拿到预算消费单的时候,仔细检查下。
  7. 我们提前了两小时取车,不过还车的时候就没有提前,所以算下来白白多出一天的费用。这一点注意,宁可早一点到,也不要迟到

在赫兹官网选择梦想中的车

五、装备

  • 拍照设备(相机、三脚架、遥控器、电脑)
  • GPS(淘宝租,一定需要!西部某些国家公园没有手机信号就没法用Google地图了)
  • 电话卡(淘宝买)
  • 充电宝(要印有容量)
  • 电脑(用于处理照片,挺有用的)
  • 对于行李箱和背包的详细估算(我们是两个箱子过去,三个箱子和一个旅行包回来)
  • 墨镜(一定需要!如果近视眼可以用一个夹片,因为加州阳光太热烈)
  • 服装少带一点,去了美国outlets觉得简直是购物天堂,levis五十几美元一条,不要买太多好吗,nike的运动装备也买到腿酸
  • 婚纱
  • 一张或多张额度够大的全币信用卡,避免换算人民币的手续费(推荐招行全币信用卡)

六、预定住宿

大部分时候我们都通过Airbnb,租住当地人的一个房间,这种价格一晚一般在500人民币左右。

在Airbnb上预定的硅谷一处普通房子

也有几晚上,我们选择住酒店,在Booking上提前预定,价格也非常公道。

七、预算花费

  • 机票:¥4000*2 = ¥8000
  • 租车费用 ¥100*14 = ¥1400
  • 保险 ¥220*2 = ¥440
  • 500M的SIM卡 ¥188*2 = ¥376
  • GPS租金 ¥8*17 = 136
  • 吃饭费用 ¥300*17 = 5100
  • 住费用 ¥500*17 = 8500
  • 购物:¥20000
  • 杂七杂八花费:……

共计:花了6万多。如果不买东西的话,其实全程花费不贵。我们买了iPhone 6+、GoPro、箱、包、衣服等……算下来都比国内便宜很多。

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